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英国淘汰煤炭世界怎么办

导读: 国际能源署表示,随着经济遇冷和产业结构调整影响煤炭消耗,中国的煤炭需求或将首次触顶,从而为印度在2020年前成为全球煤炭使用的主要推手铺就道路。

2015年12月21日,安徽省淮北市,煤矿工人

  国际能源署表示,随着经济遇冷和产业结构调整影响煤炭消耗,中国的煤炭需求或将首次触顶,从而为印度在2020年前成为全球煤炭使用的主要推手铺就道路。

  中国仍是全球最大煤炭消费国,但随着向能源密集度较低的产业进发,对这种污染严重燃料的消耗量逐渐减少。

  英国近日决定,关闭本国最后一个深层煤矿——凯灵利煤矿。

  这意味着始于300年前工业革命的历史结束。煤炭在推动工业革命方面起了很大作用,在它的巅峰时期,拥有约120万从业人员和3000多家煤矿。

  这家名叫凯灵利的深层煤矿,地处北约克郡,在伦敦以北320公里,有50年开采历史。

  据一家英国媒体报道,目前,英国煤炭公司的所有者是英国国家养老基金会。他们在2015年初曾试图将凯灵利煤矿的运作再维持三年,但英国政府认为,实现这项计划而花费3.38亿英镑(约合5.24亿美元)的资金“不能做到物有所值”,因而拒绝为此提供补贴。

  另有英媒报道,欧洲的煤炭价格跌至八年来最低点。英国自产的煤炭价格高于进口煤炭,这是关闭深层煤矿的重要原因。

  但对于严谨而务实的英国人来说,煤炭对于英国工业的推动作用已经完成,现在是与它告别的时候了。

  关闭最后一家深层煤矿的原因并非资源枯竭,凯灵利煤矿的储量还可以开采20年之久

  凯灵利煤矿有矿工450人,他们被誉为英国最好的矿工。

  他们见证了这个不可避免的终结。52岁的托尼·卡特是其中之一,他曾日复一日地在地下800米处挖煤。卡特说:“和其他人一样,我感到非常难过。这标志着一个时代的终结,这一周我们将成为历史,因为凯灵利是英国最后一个深层煤矿。工业革命时期,我们国家就是建立在煤炭上的。”

  和英国先前关闭的许多煤矿一样,在这个矿区,矿工、煤渣堆和装满煤炭的卡车将成为遥远的回忆。

  关闭这家深层煤矿的原因并非资源枯竭,凯灵利煤矿的储量还可以开采20年之久。英国矿工联合会会长基思·波尔森说,放弃一处可盈利且拥有技术娴熟员工队伍的矿区,这种做法绝对是令人发狂的。我们拥有20年以上的可用煤炭储备。但出于某种原因,不再需要英国煤炭了。

  关闭凯灵利煤矿,导致许多家庭的经济来源中断。凯灵利的许多员工从15岁就开始在这里工作,矿区倒闭后,他们几乎找不到工作。2015年圣诞节期间,英国BBC记者在约克郡的一家酒吧里,拜访了正在那举办圣诞聚会的煤矿工人们,听一听工人们对煤矿关闭的看法。

  安德鲁·罗塞尔比在这家煤矿工作了25年。他的父亲也曾是一位矿工,工作了39年,如今在位于西约克郡的韦克菲尔德的国家煤矿博物馆里工作,当一个导游。他说,“我强烈反对关闭煤矿,尽我所能阻止它发生。另找一份工作非常困难,就好像一切都要从头开始,甚至就像要重返校园一样,我打算接下来开货车。”

  凯文·巴特勒的父亲也是一名矿工。“大多数人的父亲都是矿工。这是传统。”巴特勒说,“这是一个矿工的小镇,他们想要工作,不想要施舍。”他的儿子听说凯灵利将要倒闭,就搬到了澳大利亚,在那里找了个工作。

  从业35年的老矿工克里斯可以拿退休金了,但他仍然留恋煤矿,不愿离开。他说,“英国再也不会出现另一个像这样的行业,这不仅仅是一份工作,更是一份手足情谊。我对我的孙子说矿工是很受人尊敬的。这是一份体面而光荣的工作,我会怀念它的。”

  许多矿工表示,他们能够理解煤矿关闭这件事。他们一直关心煤矿的前途,知道碳排放量的限制,知道核能、太阳能和风能等清洁能源的使用,都是不可避免的趋势。他们觉得,凯灵利煤矿作为英国最后一家深层煤矿,迟早至晚,都会关闭。

  没有人喜欢空气污染,经历过伦敦雾霾的英国人,更不喜欢他们的天空被淡蓝色的烟尘笼罩

  是谁最早发现了伦敦的雾霾?

  19世纪后期,法国印象派画家莫奈曾经在圣托马斯医院二楼露台远眺泰晤士河与国会大厦,然后在画布上使用了淡紫色的颜料。伦敦人看了他的画,再看伦敦的天空就不那么蓝了。20世纪早期,也有客居伦敦的中国作家老舍,在他的作品中写到“乌黑的、浑黄的、绛紫的,以致辛辣的、呛人的”伦敦雾霭。

  但他们的画面与文字,可能带有自己强烈的主观印象。有据可查的资料显示,在1952年伦敦烟雾事件之前的一百年里,伦敦大规模的雾霾,或烟雾事件出现过10次。在这些数据方面,英国人的记载应该说是可靠的。

  影响最大的还是伦敦烟雾事件。

  1952年12月5日,歌剧院正在上演的《茶花女》因观众看不见舞台而中止,歌剧院里的人也被迫散场,出来却发现,大白天伸手不见五指,水陆交通几近瘫痪。

  这一天开始,伦敦连续数日空气寒冷,寂静无风。当时伦敦冬季多使用燃煤采暖,市区内还有一些燃煤电站。由于逆温层的作用,煤炭燃烧产生的二氧化碳、一氧化碳、二氧化硫、粉尘等气体与污染物在城市上空蓄积,引发了雾霾。

  据史料记载,仅在12月5日到8日这4天里,伦敦市死亡人数就高达4000人。大雾持续到12月10日渐渐散去。

  此后,英国人开始反思空气污染的苦果,并催生了世界上第一部空气污染防治法案的出台。这部《清洁空气法》,规定伦敦城内电厂都必须关闭,要求工业企业建造高大烟囱,加强疏散大气污染物。政府提倡和资助城市居民改造传统炉灶,减少煤炭用量,逐步实现居民生活天然气化。

  1968年以后,英国又出台了一系列空气污染防控法案,对各种废气排放严格约束,有效减少了烟尘和颗粒物。到了1980年,伦敦的雾霾天数,已减少到每年5天。

  新的清洁能源逐渐代替了煤炭,在几十年里成了大趋势,英国必然会出现淘汰煤炭工业的结果

  从数据来说,英国国内煤炭产量于1913年达到历史最高的2.92亿吨,第二次世界大战结束后跌至每年2.3亿吨。到了1984年已经低于每年1.3亿吨,然后大幅下降,到2014年降至1200万吨。

  与此同时,到了2014年底,英国仅有数家露天煤矿依然运营。随后是2015年底,深层煤矿数量从1913年超过3000家,降低至零。

  在解释英国为何逐步弃用煤炭时,路透社在一篇专栏中指出,“过去10年,煤炭已经被视为最肮脏、污染最严重的化石燃料。淘汰煤炭作为能源来源成为气候活动家和公共卫生专业人士的首要目标”。

  实际上,为了减少燃煤对空气的污染,英国在过去60多年间逐渐使用天然气、石油、核能和风能等替代煤炭,打造“后煤炭经济”。

  根据英国政府统计,1950年代是煤炭使用的一个高峰。1960年代后期,铁路、煤气制造工厂以及煤矿逐步减少煤炭使用。到1970年代后期,这一范围扩大到许多家庭和工业用户。在这20年间,煤炭用量差不多下降了一半。

  这段时间里,新能源的发现帮助了英国工业转型。1959年和1969年,英国相继在北海发现巨大的天然气和石油储量,获得了更加清洁和廉价的替代能源。

  在撒切尔夫人执政期间,即1979年至1990年,这位铁娘子首相提倡出售国有企业,回到纯粹的市场,在其大胆改革的过程中,国有煤矿的阵痛与牺牲最大,曾经连续两年引起煤矿工人大罢工,但她坚持下去,走出石油涨价引起的世界性经济危机,完成了英国向“后煤炭经济”转型。

  有观点认为,借鉴英国多年来在减少煤炭使用方面的针对性措施,对其他国家实现能源转型有益

  英国的经验表明,对于以煤炭为主要能源的国家,采取分阶段的方式进行能源转型更为现实。首先将小规模的煤炭消耗集中到燃煤电厂,在社区采暖、炼钢厂和其他工厂淘汰煤炭,然后增加燃煤电厂的效率,最后则在电力行业使用绿色能源。

  目前许多人只见到本国煤炭价格低下,煤炭产品过剩,实际上,全球煤炭价格暴跌,许多国家的煤炭工业衰退,日子都不好过。

  “中国煤炭业不孤单,美国破产潮或将接踵而至。”华尔街见闻的最新微博说,“继爱国者等相继破产后,美国第二大煤炭公司阿奇煤炭也加入了该行列。受煤炭价格下跌影响,分析人士认为美国煤炭破产潮将接踵而至,而巨头皮博迪很可能是下一个。未来虽有诸多不确定性,但唯一确定的是:短期内该行业不会有回弹机会。”

  世界范围内,煤炭工业正在走下坡路,这似乎无法挽回。

  总部设在巴黎的国际能源署发表报告称,2014年全球煤炭需求量达到79.2亿吨,虽然同比略有下降,但印度、东南亚地区的需求量却继续保持上升势头。

  国际能源署专家认为,英国在过去60多年逐步淘汰煤炭,这为其他国家提供了有价值的经验,以便从煤炭转向更为清洁的能源,减少空气污染和应对气候变化。

  英国的大型核电反应堆从1950年代开始建设,至1990年代已有19个大型核电反应堆,保证大量的电力供应。

  2014年,英国大约三分之一的电力由燃煤电厂提供。而在那一年,英国煤炭消耗量4900万吨,其中四分之三用于发电站。英国媒体报道说,在那些燃煤电厂,集中使用煤炭通常更为清洁,安装捕捉飞尘和硫、汞等排放物的专门设备更为经济和可行。

  但是,那些燃煤电厂也不会长久存在。按照英国政府宣布的计划,到2025年将关闭所有燃煤电厂,这意味着英国届时将与煤炭彻底告别。

  现在问题来了,英国告别煤炭了,其他国家怎么办?那些燃煤为主的国家,能不能早一些改变?

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