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中国和英国是未来核电的引领者?

2013-12-16 15:30
姚看江湖
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  中英两国都拥有支持核能的政策、有利的公众舆论和新建核电的强大经济驱动力,中国投资者参与英国的新建项目可能正基于此。

  目前,世界在建反应堆共70台,仅中国就占30台。毋庸置疑,中国的核电计划将对世界未来核电发展产生重要影响(参见2013年4月《国际核工程》杂志8-9页“中国当前的核电发展恢复正常了吗?”)。中国核电的审批和建造计划由于福岛核事故而暂缓,目前已基本恢复正常。中国政府担心,许多省份同时推进核电项目会造成所有可用资源的紧张(例如监管审查和供应链),因此重申需加以调控。

  长期来看,大量建造日趋标准化反应堆的国家可能成为核电出口市场的主力。有迹象表明,中国核电供应商及其合作伙伴正在朝这个方向努力,但当前的时机尚未成熟,因为它们必须先保证安全高效地增加本国的核发电能力,并在2020年达到预期的58GWe。将来,虽然中国大力进军国际核电市场可能不被其他供应商欢迎,但中国的高效建设和低成本供应链必定有助于解决核电的基本问题,即逐渐增加的反应堆建造成本,该问题正困扰着各国的核电发展。

  更长远来看,中国也很可能成为下一代核反应堆的推手,尽管这些研发项目当前仍处在政府研究阶段,尚未实现商业应用。只有当建造了大量反应堆的公司开始考虑采用更好的技术时(当然还要准备好对此投资),下一代核反应堆的建造才可能取得快速发展。轻水堆(无论是压水堆还是沸水堆)的很多缺陷已经日益明显。过去人们一直认为,铀资源的压力将最终推动核电向更高级的堆型发展,但目前看来,这种驱动力更加可能是反应堆最基本的经济性。目前的反应堆可以说太大且复杂,在许多日益开放的电力市场上无法被经济地建造,但总会有人能对此提出良好的技术解决方案,中国可能会成为核心力量。

  相比之下,英国处在核能发展的另一端。作为上世纪50年代开发民用核电的先驱,英国曾将注意力放在核电厂退役和废物管理方面(至少到近期)。英国核退役管理局正在开展一项庞大的核清理计划,将耗资1千亿英镑。这些都很容易让人感到,民用核电是日落产业,而非朝阳产业。此外,到本世纪20年代末期,除塞兹韦尔核电站的1台压水堆机组外,英国所有运行的反应堆都将可能关闭,这更加深了这一印象。直到本世纪初,英国的情况才开始改变。当时英国需要大力减少碳排放,布莱尔政府也最终认识到,不能只依靠可再生能源来实现。为将核电份额保持在目前的20%左右,政府放弃了之前新建核电的骑墙政策,建造新一代反应堆获得了跨党派的强烈支持。虽然全面落实所酝酿的方案仍然面临很多障碍,但可以认为,同中国的规划一样,英国实现这一计划对世界核电的未来至关重要。

  尽管在中国之外,世界上还有40台反应堆正在建造,但对自上世纪50年代起就开始发展商用核电的北美和欧洲地区而言,新建核电的前景并不乐观。在这两个地区,目前主要的任务是保持现有反应堆继续运营。在北美地区,廉价的页岩气和逐渐强势的可再生能源发电吞噬了核电在经济上曾具有的所有优势。虽然,美国除了佐治亚州和南卡莱罗纳州的两个AP1000项目外还可能新建一些反应堆,但是,在过去的12个月里,已有5台可运行的反应堆被决定关闭。美国无疑将继续关闭100个反应堆中的一些。可以预见,到本世纪20年代中期,美国的核电机组将减少到75-80台(包括新增机组)。如此以来,到2023年前后,中国在核发电能力方面将可能超过美国,距今只剩10年。诚然,这还取决于诸多因素,但这种想法是值得深思的。

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