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清洁能源革命要由市场来驱动

导读: 今天,可再生能源像风能和太阳能越来越具有成本优势了,以至于开始淘汰以煤电为驱动力的商业模式了。再加上低成本的天然气也在助推这个过程。

今天,可再生能源像风能和太阳能越来越具有成本优势了,以至于开始淘汰以煤电为驱动力的商业模式了。再加上低成本的天然气也在助推这个过程。

虽然川普政府对传统能源较为看重,但最近对行业领导者们的一项调查发现,这个趋势并没有发生什么大的改变。

变化中的能源市场

过去的24年里,在比尔克林顿、小布什和奥巴马执政期间,美国在清洁能源的开发和利用技术上投入了大量的资金。联邦机构为这些研究提供了大量的资金,也有一些税收优惠政策。各州使用一种可再生能源组合标准,要求那些电力提供商要逐渐增加可再生能源给他们的客户,促使绿色能源的安装。开始的这几步带来了美国能源市场的整体的创新。在过去的八年里,公共事业的太阳能成本下降了86%,风能价格下降了67%。天然气的价格,在21世纪初的时候不稳定,经常性的飙升。不过现在已经稳定多了,也更经济了。随着生产方式的改进和资源开发量的增加,天然气可能会继续保持低位运行。

特朗普政府正在抵制这一趋势,废除奥巴马政府的清洁能源计划,并提议对燃煤电厂进行补贴。同时他还取消了一些旨在帮助那些依赖煤炭发展的社区转型的项目。不过这些倒行逆施也几乎无法改变潜在的市场力量,这些力量正在推动创新,关闭燃煤电厂,促进对清洁技术的投资。

公共事业关心成本、可预测性和经济的回报

最近的一项调查表明,电力能源行业领导者预计太阳能、风能、天然气和能源储存行业将会出现显著的增长。同时也预测煤电和油电的发电量将显著下降。为何这些行业人士的看法与华盛顿的看法不同呢?答案就是能源行业的市场驱动力越来越多元化了。

——市场偏爱低成本的能源。目前,天然气、风能和太阳能是发电成本最低的资源,并不断的把煤炭挤出能源市场。

——市场更看重长远的利益。当公共事业部门去重新审视煤炭能源工厂时,发现他们的价值在不断降低。他们希望未来数十年和数十亿美元的投资,可以彻底取代煤炭能源。

——市场属于不确定性厌恶的。川普政府的政策和推特对市场来说充满了不确定性,这无法制定一个久远的公司战略。

——华尔街可以帮助公共事业部分轻松获得资金。为了确保获得低成本资本,他们希望投资是低风险的。从污染和资源的角度来看,煤炭代表着一种高风险的投资。2016年,44%的美国煤炭供应来自宣布破产的公司。对投资市场来说,煤炭资源太过危险了。

——公共事业在基础设上的投资获得回报。对可再生资源的投资几乎都是资本投资,对投资者来说是最好的回报。

整合和技术进步支持可再生能源

当然,还是有一些对于可再生能源怀疑的论调的。批评者认为风能和太阳能是间歇性的能源,不能24小时供应,尤其对于需求变化较频繁的市场来说更重要。

这个说法有一点道理,一个单独的太阳能发电厂只有太阳照射的时候才可以生产电力,一个独立的风电厂也只有起风了才行。但是作为一个分布式运行的综合系统,这个就不存在问题了。地理上扩张,可以组成一个垂直整合的发电系统,可提供持续的电力供应。

新英格兰、中大西洋和中西部的州已经把原来独立运行的系统进行了整合,成为一个跨州的大型系统,这样就可以在不同的区域畸形平衡性的电力输出。现在西部也开始整合进入这个清洁能源的系统了。

举个例子,在科罗拉多州,Xcel能源公司最近向监管机构提交了一份计划,用可再生能源和天然气取代煤炭发电。这一转变将在2026年前使清洁能源占科罗拉多州的电力供应的55%。同时将排放减少60%,低于2005年的水平。这些都不是在美国环保部门的清洁能源计划或可再生能源强制执行中诞生的。Xcel还计划加入西南电力公司,这是一个包括九个州的传输市场。

另外,能源存储方面的进步也正在减少可再生能源的间歇性,并为公共事业提供了能源需求和能源供应之间的缓冲。有了能源存储,公共事业就可以在系统需要的时候提供能量。在需求低谷的时候进行充电。这降低了整体的运行成本,发挥了更大的经济效益。

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